Wednesday, February 23, 2011

We are not accountants / Nous ne sommes pas -- Hector de Saint-Denys Garneau

I - Playing

We are not accountants

Anyone can see a green paper dollar
But who can see beyond it
                                      but a child
Who like him can see beyond it
                                      entirely freely
Past all of a dollar’s barriers
                                      its limits
And even its value of one lone dollar

For here in this store window he sees thousands
                                      of marvellous toys
And he has no urge to choose among those treasures
Neither want nor need
Has he
For his eyes are big enough to grab everything.

---
Hector de Saint-Denys Garneau
translated by George J. Dance

[All rights reserved by the translator - Used with permission]

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Nous ne sommes pas des comptables

Tout le monde peut voir une piastre de papier vert
Mais qui peut voir au travers
                                      si ce n'est un enfant
Qui peut comme lui voir au travers en toute liberté
Sans que du tout la piastre l'empêche
                                      ni ses limites
Ni sa valeur d'une seule piastre

Mais il voit par cette vitrine des milliers de
                                      jouets merveilleux
Et n'a pas envie de choisir parmi ces trésors
Ni désir ni nécessité
Lui
Mais ses yeux sont grands pour tout prendre.

---
Hector de Saint-Denys Garneau (1912-1943)
de Regards et jeux dans l'éspace, 1937

[Poem is in the public domain in Canada and the European Union]

Hector de Saint-Denys Garneau biography

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